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ISeeUFO.com On 三月 - 10 - 2010

据美联社印尼良巴3月7日报道,在一座石灰岩山洞里,一位印尼研究人员俯身在野餐桌旁,小心翼翼地抚弄着一只硕鼠的骨头,以寻找有关一种小矮人起源的线索。

这个被颠倒的世界可能曾经在这里存在。在偏远的弗洛勒斯岛上,一支国际考察队正在努力研究一具有1.8万年历史、已经变成化石的矮小穴居妇女骸骨。2003年,她的被发现曾引起国际上的轰动。

“小矮人”遗骨震惊学界

她的学名叫做弗洛勒斯人,绰号是”小矮人”。正在进行的这场搜寻是为了证明,她和2003年以来发现的十几个其他的小矮人并不是自然界产生的特例,而是代表着一种独具特色的人科物种。

研究人员阿伟说:”他们在这里屠宰了动物。”他一边说着一边研究可能是小矮人吃后剩下的牙签大小的老鼠骨头。在他身后,工作人员一桶桶地从一座很像教堂的山洞里向外运土。洞内挂满钟乳石,深达40米。

弗洛勒斯人的发现震惊了科学家们,也使他们陷于分歧。在这里,显然存在过人类的一个远亲支系。他们显示出的特征在几百万年里都不曾见到,但他们的生活年代却与进化得更充分的人类相同。

几乎是一夜之间,这一发现就有改变科学界对人类进化的认识之虞。这意味着要考虑一种可能性,即并非人类进化的所有答案都存在于非洲,人类的发展要比人们从前认为的更为复杂。

然而,批评者对小矮人的发现不屑一顾,认为没有什么值得稀奇的。他们继续辩称,身高只有一米、大脑的大小相当于婴儿的小矮人只不过是一种畸形的人。他们说,其奇怪的外表可以归咎于一系列造成身体和大脑萎缩的遗传紊乱。

新物种判断渐成共识

这场争论在著名的科学刊物上展开。但研究人类起源问题的专家们日益形成的一种共识是,这的确是一个生活在比较靠近现代的—10万年至1.7万年前之间—单独的原始物种。很有名望的《人类进化》月刊去年11月一期专门探讨了弗洛勒斯人的发现,刊登了支持把小矮人列为一个新物种的12篇研究报告。对起码3名小矮人的牙齿的分析发现了类似于早期人类或南方古猿的特征。后者在380万年到290万年以前生活在非洲。澳大利亚的彼得·布朗和前田(音)的研究结果发表在《人类进化》月刊上。

佛罗里达州立大学的人类学家迪安·福柯及其密苏里州圣路易斯华盛顿大学医学院的同事们发现,小矮人的大脑根本不像是一个有病的现代人的大脑。它虽小,但却具有带褶皱的表层和高度发达的额叶。这些特征与其具有高级思维能力相符。

最具有决定性意义的发现之一是两年前取得的。当时,史密森学会国立自然历史博物馆的马修·托切利在《科学》杂志上发表了他的研究成果。他发现,小矮人的左手腕与非洲类人猿或早期猿人的手腕无法区分,完全不像现代人类和尼安德特人的手腕。他说:”这对我来说具有决定性意义。”

哈佛大学生物学家丹尼尔·利伯曼和哥伦比亚大学人类学家拉尔夫·霍洛韦起初都持怀疑态度,但现在也同意托切利的看法,即小矮人是一个新的物种。不过,霍洛韦并没有排除其大脑患病的可能性。

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